زمین بَعدی از آن چیزی که تصور می کردیم نزدیک‌تر است!

بیگ بنگ: سیاره‌ی پروکسیما بی که در نزدیک‌ترین سامانه‌ی سیاره‌ای نسبت به ما قرار دارد٬ با پروژه‌ی فضایی استارشات٬ به هدفی دست‌یافتنی تبدیل شده است. نمی‌دانیم این پروژه سیاره‌ای قابل سکونت را برای انسان‌ها به ارمغان خواهد آورد یا نه اما قطعا نیاز است بر سامانه‌ی خورشیدی خود تسلط کامل یابیم.

به گزارش بیگ بنگ، در ماه آگوست سال ۲۰۱۶ محققان٬ سیاره‌ی قابل سکونت بالقوه‌ای را کشف کردند که در حدود اندازه‌ی زمین است و به دور نزدیک‌ترین ستاره‌ی همسایه‌ی ما یعنی پروکسیما قنطورس می‌گردد. این سیاره که پروکسیما بی نام دارد در حدود ۴.۲ سال نوری از ما فاصله دارد. دانشمندان تلاش کرده‌اند جزئیات بیشتری را از سیاره به دست بیاورند و امیدواریم با حرکت رو به جلوی تلسکوپ جیمز وب٬ چشم‌انداز بهتری فراهم شود. اگرچه با فرستادن فضاپیمایی به این سیاره می‌توان داده‌های کافی برای نشان دادن امکان پشتیبانی از حیات( یا اینکه شاید از قبل پشتیبانی می‌کرده است) را نشان داد.

درست قبل از اینکه پروکسیما بی کشف شود٬ گروهی از دانشمندان و تجار برجسته با معرفی پروژه‌ی استارشات٬ اولین قدم را به سمت فرستادن انسان به سامانه‌ی آلفا قنطورس انجام دادند. هدف تلاش‌های جهانی که با کمک ۱۰۰ میلیون دلاری سرمایه‌گذار روسیه‌ای٬ یوری میلنر پشتیبانی می‌شد٬ سرعت بخشیدن به تحقیقات و توسعه‌ی یک فضاپیمای با دوام و مناسب برای سفرهای بین‌ستاره‌ای است. کشف پروکسیما بی٬ هدفی در دسترس ولی با این حال ترسناک و نیازمند مهندسی را فراهم کرد.

برای رسیدن به پروکسیما بی٬ در طول عمر متوسط یک دانشمند٬ فضاپیما باید با یک پنجم سرعت نور یا حتی سریع‌تر حرکت کرده و از درون گرد و خاک‌های نامرئی عبور کند. سپس باید با سرعت ۶۰ هزار کیلومتر بر ثانیه از نزدیکی منظومه ستاره ای پروکسیما عبور کرده٬ داده‌های مفید را جمع‌ آوری و سپس آن را به زمین ارسال کند. اولین قدم٬ افزایش سرعت فضاپیما به اندازه‌ی مطلوب است. موشک‌های فعلی نمی‌توانند آنقدر سوخت را ذخیره کنند تا به سرعت مورد نیاز برسند؛ به همین دلیل این پروژه تلاش می‌کند نور لیزرها را در اختیار خود بگیرد. یک آرایه‌ی ۱۰۰ گیگاواتی لیزری که روی زمین قرار گرفته است می‌تواند پرتویی تولید کند تا بعد از اینکه موشک‌های امروزی٬ کاوشگر کوچک بادبانی را از جو خارج کردند٬آن را به جلو حرکت بدهد.

بزرگ‌ترین خطر به برخورد با ذرات بین‌ستاره‌ای و پرتوهای کیهانی مربوط می‌شود. در این پروژه امید می‌رود تا با پوشاندن یک میلی‌متری قسمت جلویی یا استفاده از یک ماده با استقامت بالا مثل بریلیم-مس بتوان از فضاپیما محافظت کرد. برای اینکه مطمئن شویم با خارج شدن از مسیر٬ ماموریت به پایان نمی‌رسد٬ کاوشگر باید به خلبان‌هایی با هوش مصنوعی تجهیز شود. گروه این پروژه امید دارند بتوانند تا سال ۲۰۴۰ فضاپیما را به فضا پرتاب کرده و سپس ۲۰ سال بدون هیچ خبری منتظر بمانند. بعد در حدود سال ۲۰۶۰ کامپیوتر نصب شده بر روی فضاپیمای پروژه باید بیدار شده٬ با زمین ارتباط برقرار کند و بگوید که به پروکسیما قنطورس نزدیک شده و آماده‌ی پرواز از نزدیکی این سامانه است.

قدمی بسیار بزرگ

مهم‌ترین اولویت برای فضاپیما گرفتن عکس است تا نشان دهد آیا سیاره خشک٬ دارای آب و یا حتی سبز مثل زمین است. همچنین می‌تواند نشان دهنده‌ی خصوصیاتی در مقیاس بزرگ مثل دهانه‌های برخوردی و کوه‌ها باشد. یک طیف‌سنج می‌تواند به دنبال مولکول‌هایی مثل متان٬ اکسیژن و هیدروکربن‌های پیچیده‌تر باشد که نشان از وجود حیات دارند. تجهیزات فضاپیما می‌توانند جو سیاره را( اگر دارای جو باشد) هم بررسی کرده و میدان مغناطیسی سیاره را اندازه‌گیری کنند. احتمالا پروکسیما بی مثل تمام سیارات فراخورشیدی نزدیک حاوی شگفتی‌هایی است که تنها یک دیدار نزدیک از این سیاره می‌تواند آنها را آشکار کند.

حتی به غیر از آن٬ طرفداران این ماموریت٬ موفقیت بالقوه‌ی آن را به عنوان چیزی بیشتر از داده‌های یک جهان جدید می‌بینند٬ آنها می‌گویند این ماموریت نشان می‌دهد بشریت خود را به سمت سطح جدیدی از دستاوردها  می‌کشاند. کلوین لانگ٬ عضوی از گروه مشورتی پروژه به ساینتیفیک آمریکن گفت: « من این پروژه را به عنوان افزایش و توسعه‌ی ظرفیت‌ها می‌بینم. این کار مثل رفتن به ماه است.»

به عبارت دیگر٬ موفقیت پروژه‌ی استارشات باعث می‌شود سری جدیدی از ظرفیت‌هایی که می‌تواند اکتشافات سامانه‌ی خورشیدی را از رویاپردازی به امری عادی تغییر دهد در اختیار ما قرار بگیرد. برای مثال٬ آرایه‌ی لیزری که برای این پروژه طراحی شده، می‌تواند فضاپیماها را در عرض چند روز به هر کجای سامانه‌ی خورشیدی بفرستد و سفر به فضای بین‌ستاره‌ای را در عرض یک یا دو هفته ممکن سازد. «دلتان می‌خواهد محصولات سایت آمازون روز بعد در مریخ تحویلتان گردد؟» فیلیپ لوبین٬ اخترفیزیکدانی که او هم در گروه مشاوره‌ی پروژه است به ساینتیفیک آمریکن گفت:« این تغییری بزرگ در نحوه‌ی اکتشافات ما است.»

ترجمه: امیرحسین سلیمانی/ سایت علمی بیگ بنگ

منبع: futurism.com

image_pdfimage_print

دیدگاهتان را بنویسید

نشانی ایمیل شما منتشر نخواهد شد. بخش‌های موردنیاز علامت‌گذاری شده‌اند *